ดำน้ำที่ Dumaguete

Dumaguete (ออกเสียงว่า “ดูมาเกตเต” หรือ “ดูมาเกเต”) เป็นชื่อเมืองหลวงของจังหวัด Negros Oriental ตั้งอยู่บนเกาะ Negros ฝั่งตะวันออก เกาะ Negros เป็นเกาะที่อยู่ตอนกลางของประเทศติดกับเกาะ Cebu และ Bohol แต่เนื่องจากอยู่ทางฝั่งตะวันตกสุดในบรรดาเกาะทั้งสามนี้ ทำให้เกาะนี้ไม่ค่อยได้รับอิทธิพลจากพายุที่มักจะเกิดขึ้นจากฝั่งตะวันออกของประเทศมากกว่า ส่วนลมฝนที่พัดเข้ามาจากทางตะวันออก ส่วนใหญ่ก็จะโดนเกาะทางตะวันออกดักความชื้นไว้แล้ว ภูมิอากาศของเกาะนี้จึงเหมาะกับการดำน้ำได้ตลอดทั้งปี

ภาพ cover โดย Atmosphere Resorts & Spa, Philippines.

จุดดำน้ำของ Dumaguete

จุดดำน้ำใกล้กับเมือง Dumaguete แบ่งได้เป็น 2 พื้นที่ใหญ่ๆ คือ แนวชายหาดจาก Dauin (ออกเสียงว่า “ดาวอิน” หรือ “ดาวิน”) ทอดยาวกว่าสิบกิโลเมตรไปจนถึง Zamboanguita ซึ่งเป็นที่ตั้งของรีสอร์ทดำน้ำหลายสิบแห่ง และ Apo Island ซึ่งเป็นเกาะเล็กๆ มองเห็นได้จากชายหาดและเป็นเขตอุทยานทางทะเลที่มีหมู่บ้านชาวประมงและรีสอร์ทเล็กๆ อยู่บ้าง

Map of dive locations in Dauin, Zamboanguita, Apo Island
Map of dive locations in Dauin, Zamboanguita, Apo Island

Dauin เป็นหมู่บ้านริมทะเลซึ่งมีที่พักสำหรับนักดำน้ำตั้งอยู่เป็นจำนวนมาก มีตั้งแต่ที่พักนักท่องเที่ยวแบกเป้ ไปจนถึงรีสอร์ตดำน้ำ 3 ดาวหรือ 5 ดาว อย่างเช่น Atmosphere Resorts & Spa หนึ่งในรีสอร์ตดำน้ำที่มีบรรยากาศร่มรื่น ห้องพักหรูหราและอาหารระดับ 5 ดาว รีสอร์ตหลายแห่งให้บริการมานานกว่า 20 ปีแล้ว จนเติบโตมีห้องพักรองรับนักดำน้ำได้เป็นร้อยคน อย่างเช่น Atlantis Dive Resort – Dumageute รีสอร์ตส่วนใหญ่จะอยู่ในเขต Dauin แต่ปัจจุบันรีสอร์ตใหม่ๆ เริ่มจะขยับขยายมายัง Zamboanguita มากขึ้น เพราะอยู่ใกล้ Apo Island มากกว่า

Dauin – Zamboanguita

ชายหาดตั้งแต่ Dauin ถึง Zamboanguita เป็นหาดทรายสีดำบ้างขาวบ้างปะปนกันไป แสดงว่าพื้นที่นี้มีแนวปะการังปริมาณมากพอให้เกิดเป็นทรายสีขาวได้ด้วย พื้นทรายริมชายหาดนี้ทอดยาวออกไปราว 10-20 เมตรถึงความลึก 6-7 เมตรเป็นแหล่งหญ้าทะเลหลายชนิด ที่ได้ช่วยอนุบาลสัตว์น้ำวัยเด็กมากมายหลายพันธุ์ด้วย ทั้งปลาตัวน้อย ปลาที่พรางตัวกับหญ้าทะเลอย่างเช่น Pipefish หลายชนิด หมึกกล้วย หมึกกระดอง รวมไปถึงทากทะเลตัวจิ๋วหลิว บางทีเมื่อค่อยๆ ดำน้ำจากที่ลึกขึ้นมาพักน้ำแถวนี้แล้ว ยังได้เจอสัตว์แปลกหายากหลายชนิด ให้ถ่ายรูปกันต่อได้อีกนานเลยทีเดียว

เลยจากแนวหญ้าทะเลน้ำตื้นออกไป พื้นทรายจะลาดชันลงสู่ความลึก 15-20 เมตรก่อนจะเริ่มเป็นพื้นทรายราบๆ ที่มีความชันน้อยลง ทอดยาวออกไปไกล และบนพื้นทรายหรือตามกอปะการังที่กระจายอยู่ทั่วไปนี้ รวมถึงบนก้อนปะการังเทียม (artificial reef) นี่เอง ที่เราจะได้พบกับสิ่งมีชีวิตตัวจิ๋วมากมายสำหรับนักดำน้ำที่ชื่นชอบการถ่ายภาพมาโคร

พื้นทรายหน้าชายหาดบริเวณนี้เป็นจุดดำน้ำแบบ muck dive ที่ขึ้นชื่อมากแห่งหนึ่งของประเทศฟิลิปปินส์ นอกจากสัตว์ที่อยู่ประจำถิ่นที่นี่อย่างเช่น ปลาใบมีดโดนฝูงละหลายสิบตัวจำนวนหลายฝูง งูทะเล และปลาตามแนวปะการังทั่วไปแล้ว ที่นี่เป็นแหล่งผสมพันธุ์และวางไข่ของสัตว์หลายชนิด เช่น ปลากบ (frogfish) หมึกสาย (octopus) และทากทะเล (nudibranch และ sea slug) ทำให้เรามีโอกาสได้เห็นสัตว์เหล่านี้ในวัยเด็กที่เพิ่งออกจากไข่พร้อมๆ กันเป็นจำนวนมาก ในช่วงระหว่างเดือนมีนาคมถึงเมษายน

และช่วงเวลาพิเศษ (ฤดูผสมพันธุ์) ของหมึกสายจะเริ่มต้นขึ้นราวเดือนตุลาคม ซึ่งนักดำน้ำจะได้เห็นหมึกสายหลายชนิดจำนวนมาก ออกมาจับคู่กันยามไม่มีกระแสน้ำ และหลังจากจับคู่กันแล้ว นักดำน้ำอย่างเราก็จะได้เห็นพวงไข่หมึกนับแสนพวงกระจายอยู่ทั่วไป ในจุดดำน้ำพิเศษซึ่งลีดดำน้ำท้องถิ่นจะรู้ดีว่าอยู่ที่ไหน

ที่จริงแล้ว muck dive ของที่นี่ได้รับการกล่าวขวัญว่าไม่ต่างจากการดำน้ำที่เลมเบ้ (Lembeh) เลย เพราะมีการพบเห็นทั้ง Greater blueringed octopus, Wonderpus, Mimic octopus, Poison ocellate octopus, Ambon scorpionfish, Flamboyant cuttlefish ในบริเวณนี้อยู่บ่อยๆ รวมถึงปลากบ (Frogfish) มากมายทั้งในแง่จำนวนและชนิดที่อาจพบได้ภายในไดฟ์เดียว

Sargassum Frogfish with Pipehorse
(C) by Alex Stoyda @ Mahi Mahi Dive Resort
Halimeda ghost pipefish with skeleton shrimp
Halimeda ghost pipefish with skeleton shrimp

Apo Island

Apo Island เป็นเกาะที่มีแนวปะการังอุดมสมบูรณ์และหนาแน่นมาก มีความหลากหลายสูง แนวปะการังกินพื้นที่รอบเกาะเป็นบริเวณกว้าง (ลงดำน้ำที่นี่แล้วคิดถึงสิมิลันของเราเมื่อ 15-20 ปีก่อน) ซึ่งนอกจากจะพบปลาตามแนวปะการังมากมาย บางชนิดอย่าง Bannerfish หรือ Moorish Idol ว่ายวันกันไปเป็นฝูงแล้ว ที่นี่ยังเป็นที่อยู่ประจำของเต่าทะเลจำนวนมาก จนนักดำน้ำจะพบเห็นเต่าทะเลได้เกือบทุกไดฟ์ ไดฟ์ละหลายตัว ทั้งเต่ากระและเต่าตนุ (เกาะส่วนใหญ่ในฟิลิปปินส์เป็นพื้นที่วางไข่ของเต่าทะเล) บางจุดดำน้ำที่เกาะนี้ยังมีฝูงกระมงตาโต (Bigeye Trevally) ฝูงใหญ่ที่พบได้ใกล้ผิวน้ำ

แต่ละไดฟ์ไซต์รอบเกาะ Apo Island มีภูมิทัศน์ใต้น้ำแตกต่างกันไป มีอยู่จุดหนึ่งที่เป็นพื้นทรายสีดำมีฟองอากาศผุดขึ้นมาจากพื้นทรายตลอดเวลา และถ้าเอามือซุกลงไปใต้พื้นทรายก็จะรู้สึกอุ่นๆ ด้วย นอกจากนี้แล้ว ถ้าโชคดีอาจได้พบฉลามวาฬหรือกระเบนแมนต้าว่ายน้ำผ่านมาข้างๆ เกาะบ้างเหมือนกัน (ต้องโชคดีมากๆ เลยนะ)

การเดินทางไปยัง Dumaguete

การเดินทางจากบ้านเราไปยัง Dumaguete เลือกได้ 2 เส้นทาง คือ

ทางเลือกแรก บินไปยังมะนิลา แล้วต่อเครื่องไปยังเมือง Dumaguete จากนั้นเดินทางต่อด้วยรถยนต์อีกประมาณ 20-30 นาที ก็ถึงรีสอร์ตดำน้ำในย่าน Dauin รวมเวลาเดินทางและเวลาต่อเครื่องที่สนามบินด้วยก็ราวๆ 8 ชม. (ใช้เวลาบินช่วงแรกประมาณ 3.5 ชม. ต่อเครื่อง 2.5-3 ชม. บินต่ออีกประมาณ 80 นาที.

ทางเลือกที่ 2 บินตรงจากกรุงเทพฯ ไปยังเกาะ Cebu แล้วต่อรถยนต์จากเกาะ Cebu มายังท่าเรือ จากนั้นลงเรือเฟอรี่ข้ามมายังเกาะ Negros ใช้เวลา 20 นาที แล้วนั่งรถต่อไปยังรีสอร์ตดำน้ำอีกประมาณ 30-40 นาที รวมเวลาเดินทางประมาณ 9-10 ชม. (ใช้เวลาบินประมาณ 4 ชม. ต่อรถยนต์ไปยังท่าเรือ 3-4 ชม.) ทั้งนี้เที่ยวบินตรง Bangkok-Cebu อาจมีจำนวนจำกัดในแต่ละสัปดาห์

ทางเลือกที่ 3 บินจากกรุงเทพฯ ไปยังเกาะ Cebu แล้วต่อเครื่องบินเล็กของสายการบิน Cebgo (Philippine Tiger Airlines)จากเกาะ Cebu ไปยัง Dumaguete รวมเวลาเดินทางประมาณ 6-7 ชม. (ใช้เวลาบินช่วงแรกประมาณ 4 ชม. เผื่อกระบวนการตรวจคนเข้าเมือง 30 นาที บินช่วงที่สองอีก 1 ชม. และต่อรถยนต์ไปยังรีสอร์ตอีก 30 นาที) ซึ่งประหยัดเวลาและค่าเดินทางมากกว่า แต่เที่ยวบินจาก Cebu ไปยัง Dumaguete นี้มีเพียงบางวันในสัปดาห์เท่านั้น

เนื่องจากเกาะ Cebu มีแหล่งดำน้ำชื่อดังหลายแห่ง เช่น Malapascua, Moalboal และจุดดำสน็อคเกิลดูฉลามวาฬที่ Oslob ดังนั้น นักดำน้ำบางคนอาจเลือกเส้นทางแบบที่ 2 แล้วเพิ่มจุดแวะพักดำน้ำ 2-3 คืนระหว่างทาง โดยไม่ต้องเดินทางรวดเดียวถึง Dumaguete ก็ได้

สภาพอากาศ ฤดูกาล และฤดูการดำน้ำ

ชายหาดแถบนี้มีสภาพอากาศแบบไม่มีฤดูกาลชัดเจน โดยจะค่อนข้างแห้งในช่วงพฤศจิกายนถึงเมษายน และมีฝนตกบ้างในช่วงอื่นของปี แต่ก็ไม่ตกหนัก รวมทั้งไม่ได้รับผลจากพายุไต้ฝุ่นเท่าไรนัก จึงสามารถดำน้ำได้ตลอดทั้งปี

ข้อมูลอ้างอิง